Κουφονήσι, η αρχαία Λεύκη

Το Κουφονήσι είναι ένα μικρό νησάκι στο Λιβυκό πέλαγος, ανοιχτά των ΝΑ ακτών της Κρήτης κοντά στο ακρωτήρι Γούδουρα, 10 μίλια από το Μακρύ Γιαλό από όπου και ξεκινούν τα καραβάκια που φέρνουν τους επισκέπτες στο νησί για μια ημερήσια εκδρομή.

Το Κουφονήσι το χωρίζει μια στενή λουρίδα θάλασσας από την υπόλοιπη Κρήτη, ωστόσο αυτή η θάλασσα εδώ είναι πολύ συχνά ταραγμένη και έτσι τα δρομολόγια προς το νησάκι δεν πραγματοποιούνται πάντα, εκτός αν ο καιρός είναι πραγματικά καλός.

Το Κουφονήσι είναι ένα από τα πέντε νησιά (Μακρουλό, Στρογγυλό, Τράχηλα και Μάρμαρα) που απαρτίζουν μια έρημη συστάδα γης μες στο πέλαγος και πολλοί τα περιγράφουν με το κοινό όνομα Κουφονήσια. Τα νησιά αυτά μαζί με τη Γαύδο και τη Χρυσή αποτελούν τα νοτιότερα τμήματα Ελληνικής γης, τα νοτιότερα σύνορα της Ευρώπης.

Το Κουφονήσι θυμίζει αφρικανική έρημο, αφού μεγάλο μέρος της επιφάνειας του καλύπτεται από παχύ στρώμα άμμου, ενώ λείπουν σχεδόν εντελώς τα δέντρα.

Είναι άγονο και άνυδρο, εντυπωσιακά μοναδικό μέσα στην απλότητα του τοπίου του. Αλμυρίκια, σκοίνα, θυμάρια και κάποιοι ξεραμένοι κορμοί συνθέτουν ένα σκηνικό Αφρικής.

Οσον αφορά την πανίδα της περιοχής, αυτή περιορίζεται σε ποντίκια, φίδια, σκορπιούς και κάποια αγριοκούνελα.

Το Κουφονήσι ωστόσο το χρησιμοποιούσαν οι ντόπιοι μέχρι πριν από 30 χρόνια για βοσκή αιγοπροβάτων, παρά το ότι τα χόρτα που φύτρωναν εκεί ήταν μάλλον λιγοστά. Ωστόσο καλλιεργητές αναφέρουν ότι το έδαφος του νησιού είναι αρκετά αποδοτικό, ειδικά σε παραγωγή σιτηρών.

Κουφονήσι, η αρχαία Λεύκη

Το Κουφονήσι είναι η αρχαία Λεύκη, που ονομάστηκε έτσι από το λευκό των πετρωμάτων και της άμμου, καθώς ο ασβεστόλιθος είναι το κυρίαρχο πέτρωμα στην περιοχή.

Το σύγχρονο όνομα του νησιού αποδίδεται στις πολλές κοιλότητες που έχουν λαξεύσει με υπομονή αιώνων ο άνεμος και η θάλασσα.

Η ιστορία του νησιού Κουφονήσι

Η αρχαία Νήσος Λεύκη υπήρξε σημαντικός σταθμός για τα πλοία της εποχής, λόγω της ιδανικής της θέσης  για την αλιεία κοχυλιών και σπόγγων, και θεωρείται σημαντικό στήριγμα της οικονομίας των Μινωιτών.

Εξάλλου πλάκες που βρέθηκαν στη Ζάκρο αλλά και τη Μαγνησία της Μ. Ασίας μαρτυρούν διαμάχες των πόλεων Ιτάνου και  Ιεράπυτνας (αρχαία Ιεράπετρα) για την κυριαρχία στη Λεύκη. Στη Μονή Τοπλού υπάρχει μια από αυτές τις εγχάρακτες πλάκες στην πρόσοψη του καθολικού που μιλά για τη διεκδίκηση της Λεύκης. Η διαμάχη έληξε το 132μΧ με τη Λεύκη να καταλήγει στην Ιτανο, όπου και ανήκε ιστορικά.

Το 1976 ο αρχαιολόγος Νίκος Παπαδάκης με την αρχαιολογική του σκαπάνη άγγιξε  το έρημο Κουφονήσι για πρώτη φορά.

Όλο το νησί είναι διάσπαρτο από ερείπια των ελληνιστικών και ρωμαϊκών χρόνων. Το πιο εντυπωσιακό εύρημα είναι ένα θέατρο που βρέθηκε με τη σκηνή και το υποσκήνιο του, καθώς και κομμάτια από τα επιχρίσματα των τοίχων.

Νομίσματα και κεραμικά είδη βρέθηκαν επίσης στον ίδιο χώρο. 200μ από το θέατρο ανακαλύφθηκαν και σπίτια που φανερώνουν την ύπαρξη κάποιου οικισμού, χωρίς πολυτέλειες: οι βελόνες ραψίματος και τα θαλασσινά όστρακα και αντικείμενα αλιείας μαρτυρούν εκ πρώτης όψης την ύπαρξη ενός λιμανιού για ψαράδες. Ωστόσο τα όστρακα που βρέθηκαν φανερώνουν την παραγωγή πορφύρας στην περιοχή, μιας εξαιρετικά πολύτιμης βαφής της εποχής.

Στο νότιο άκρο του νησιού Λεύκη βρέθηκαν τμήματα αρχαίου ναού και κομμάτια μαρμάρου που φανερώνουν την ύπαρξη κάποιου κολοσσιαίου αγάλματος που αγνάντευε το Λιβυκό. Στη δυτική ακτή του νησιού υπάρχουν σπηλιές και κοιλώματα που χρησιμοποιήθηκαν κατά τα βυζαντινά χρόνια σαν ξωκλήσια όπου σώζονται επιγραφές με χαράγματα αγίων.

Το Κουφονήσι παρά το άνυδρο τοπίο του γοητεύει τους επισκέπτες, που έρχονται εδώ για ημερήσια εκδρομή από το Μακρύ Γιαλό.

Η αγριάδα του τοπίου με τα κοφτερά βράχια που σε υποδέχεται στο ιδιότυπο λιμάνι του, δε θυμίζει σε τίποτα το φιλόξενο Κρητικό περιβάλλον, αλλά παρόλα αυτά έχει κάτι που κεντρίζει το ενδιαφέρον.

Το λευκό του τοπίου πάνω στο μπλε φόντο της θάλασσας προδιαθέτει το μάτι και τη διάθεση για παιχνίδια με το φώς, και πράγματι, μένοντας όλη την ημέρα στο Κουφονήσι, βλέπει κανείς μια αδιάκοπη εναλλαγή χρωματικών συνδυασμών και αποχρώσεων, σε τόνους μπλε και πράσινους.

Λόφοι καλυμμένοι με άμμο και κοντούς θάμνους, εδάφη με εντυπωσιακές πτυχώσεις σαν φτιαγμένες από ανθρώπινο χέρι και δροσερά, καθαρά νερά είναι τα χαρακτηριστικά του νησιού, που το διαφοροποιούν τόσο από το τυπικό Κρητικό τοπίο που φαντάζει εντελώς διαφορετικό αν και μόλις λίγα μίλια μακριά.

Το νησί δεν έχει οργανωμένες παραλίες, ωστόσο το παρθένο τοπίο του είναι πιο προκλητικό από οποιοδήποτε αξιοποιημένο χώρο.

Ακόμα και αν φυσά κάποιο ελαφρύ μελτέμι, τα νερά στο Κουφονήσι σε προδιαθέτουν να κολυμπήσεις και να χαλαρώσεις, ή να απλώσεις την πετσέτα σου στην άμμο – όπως κάναμε παλιά – και να απολαύσεις τον ήλιο της Μεσογείου.

Για εκείνους πάντως που θέλουν να εξερευνήσουν τα περίπου 3.800 στρέμματα έκτασης που έχει το Κουφονήσι, υπάρχει ένα μονοπάτι που ξεκινά από το λιμάνι και οδηγεί στην άλλη άκρη του νησιού, ανάμεσα σε μικρά χωράφια και άγονες εκτάσεις με ξερολιθιές. Αν οπλιστείτε με νερό και καλή διάθεση μπορείτε να γυρίσετε το νησί σε 2-3 ώρες και μετά να χαλαρώσετε με μια απολαυστική βουτιά στα κρυστάλλινα νερά του.

Οι εκδρομές για το Κουφονήσι ξεκινούν νωρίς το πρωί από το Μακρύ Γιαλό, καιρού επιτρέποντος, και τα καραβάκια επιστρέφουν αργά το απόγευμα. Καλό θα είναι αν επισκεφτείτε το Κουφονήσι να πάρετε μαζί σας νερό, καπέλο, αντηλιακό και ότι άλλο θα χρειαστείτε για την ημερήσια εκδρομή σας. [explorecrete.com]

Advertisements
This entry was posted in ΕΛΛΑΔΑ, ΕΛΛΑΣ, ΤΟΥΡΙΣΜΟΣ and tagged , , , , , , , . Bookmark the permalink.